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Flambées épidémiques

Trois agents de laboratoire, vêtus d'un équipement de protection (blouse, masque, gants et lunettes), scellent un pot d'échantillonnage.Les flambées épidémiques sont des situations d'urgence pour lesquelles des efforts sont rapidement déployés afin de sauver des vies et de prévenir la transmission. Crédit photo : OMS.Une flambée épidémique est la brusque augmentation du nombre de cas d'une maladie normalement enregistré dans une communauté, dans une zone géographique ou pendant une saison données. Les flambées surviennent à cause d'agents infectieux qui se transmettent directement d'homme à homme à la suite d'une exposition à une espèce-réservoir, à toute autre source environnementale ou à un vecteur (un insecte, par exemple). Les comportements humains contribuent presque toujours à la propagation. Le dépistage précoce et le signalement rapide de ces événements sont cruciaux pour réduire autant que possible leur impact social et économique.

Les maladies à tendance épidémique, comme les maladies émergentes et réémergentes, constituent la plus grande menace pour la sécurité sanitaire publique et le développement socioéconomique des pays de la Région de la Méditerranée orientale.

Au cours des vingt dernières années, la Région a connu une forte hausse des flambées épidémiques et pandémiques causées par des maladies émergentes et réémergentes, comme la fièvre hémorragique d'Alkhurma, le chikungunya, le choléra, la dengue, la grippe A(H5N1), la grippe pandémique A(H1N1) en 2009 et la fièvre de la vallée du Rift, entre autres. De plus, les crises humanitaires chroniques et aiguës n'ont fait qu'aggraver la situation dans de nombreux pays de la Région.