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Plus de 20 millions d’enfants seront vaccinés contre la poliomyélite en Syrie et dans les pays voisins

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L’image nous montre un personnel de santé administrant un vaccin par voie orale à une enfantUNICEFUne semaine après la déclaration par les pays du Moyen-Orient d'une situation d’urgence causée par la poliomyélite, une campagne de vaccination de masse contre cette maladie ainsi que d’autres maladies évitables par la vaccination a commencé.

Genève, New York, 8 novembre – La plus grande riposte commune de vaccination jamais organisée est actuellement en cours et a pour objectif de vacciner périodiquement plus de 20 millions d’enfants dans sept pays et territoires.

Des campagnes de vaccination d’urgence menées en Syrie et dans les pays voisins pour prévenir la transmission de la poliomyélite et d’autres maladies évitables ont permis de vacciner plus de 650 000 enfants en Syrie, dont 116 000 dans la province très contestée de Deir Ezzor située au nord-est du pays, où la flambée de poliomyélite a été confirmée il y a une semaine.

Dans une Région qui depuis près de dix ans est exempte de poliomyélite, on a détecté le poliovirus au cours des douze derniers mois dans des échantillons prélevés dans les eaux usées en Égypte, en Israël, en Cisjordanie et dans la Bande de Gaza. La flambée de poliomyélite paralytique survenue chez des enfants en Syrie a déclenché la riposte de masse à laquelle on assiste aujourd’hui. Il s’agit de la première flambée de poliomyélite dans le pays depuis 1999 et jusqu’à présent, elle a causé la paralysie de 10 enfants, et pose un risque de paralysie pour des centaines de milliers d’enfants dans la Région. Des données préliminaires indiquent que le poliovirus est d’origine pakistanaise et qu’il est semblable à la souche détectée en Égypte, en Israël, en Cisjordanie et dans la bande de Gaza.

Le Dr Ala Alwan, Directeur régional de l’OMS pour la Méditerranée orientale, a indiqué que « le Moyen-Orient a précisément fait preuve du leadership coordonné nécessaire pour lutter contre un virus mortel, à savoir s’attaquer de manière commune et durable aux maladies évitables par la vaccination ainsi qu’un engagement exceptionnel à une cause commune ».

Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite (en anglais)

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