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Soutenir l'allaitement aux côtés des mères

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Cette photo nous montre une infographie sur l’allaitement au sein destinée aux mères L’OMS demeure résolument engagée à protéger et à promouvoir l’allaitement maternel et à soutenir les mères pour donner à leurs enfants le meilleur départ possible dans la vie.30 juillet 2013 – Du 1er au 7 août 2013, plus de 170 pays célébreront la Semaine mondiale de l’allaitement maternel sur le thème intitulé « Soutenir l’allaitement aux côtés des mères ». L’allaitement maternel est le meilleur mode d’alimentation pour les nourrissons et les jeunes enfants et l’un des moyens les plus efficaces d’assurer la croissance optimale, le développement et la santé des enfants. Cette Semaine a pour objectif d’encourager davantage de mères à nourrir leurs enfants au sein.

Les pratiques optimales d’allaitement maternel, à savoir l’initiation précoce, l’allaitement maternel exclusif pendant six mois et l’alimentation de complément en parallèle de l’allaitement au sein jusqu’à l’âge de deux ans ou plus, font partie des interventions présentant le meilleur rapport coût-efficacité en matière de protection des enfants contre les causes fréquentes de décès, notamment les complications liées à la prématurité, les infections chez le nouveau-né, la pneumonie et la diarrhée.

Ces pratiques figurent parmi les interventions essentielles pour réduire la mortalité des moins de cinq ans et accélérer les progrès vers la réalisation de l’Objectif 6 du Millénaire pour le développement (OMD) qui est un élément central de l’initiative régionale intitulée « Sauver les vies des mères et des enfants ».

Les personnes qui ont été nourries au sein sont moins susceptibles de présenter un surpoids ou une obésité plus tard dans leur vie. Elles risquent également moins de souffrir de diabète et ont de meilleurs résultats aux tests d’intelligence ; mais au niveau mondial, on estime que seuls 38 % des nourrissons sont exclusivement nourris au sein pendant les six premiers mois.

En 1974, la Vingt-Septième Assemblée mondiale de la Santé a invité instamment les États Membres à passer en revue les activités promotionnelles en faveur des aliments pour nourrissons et à prendre les mesures correctives appropriées, notamment en édictant des codes de pratique publicitaire et une législation appropriée s’il y a lieu. Cela faisait suite à une crainte de voir une promotion des substituts du lait maternel trop agressive pour les mères. Cette mesure a conduit à l’adoption du Code international de commercialisation des substituts du lait maternel en 1981, ainsi que par la suite à celle de plusieurs résolutions sur cette question.

L’OMS et ses partenaires appellent à soutenir davantage les mères allaitantes. Certaines femmes sont découragées d’allaiter et sont amenées à croire qu’elles donnent à leur enfant une meilleure chance dans la vie en achetant des substituts commerciaux du lait maternel. Les mères sont souvent inondées d’informations incorrectes et non objectives, à la fois directement à travers la publicité, les argumentations sanitaires, les notices d’information et les représentants, et indirectement à travers le système de santé publique.

Cette année, le thème met l’accent sur l’importance du conseil, notamment le conseil des pairs. Les services de santé qui soutiennent l’allaitement maternel – en mettant à la disposition des jeunes mères des conseillers qualifiés en matière d’allaitement – encouragent le développement de cette pratique. L’OMS a élaboré des cours de formation pour les agents de santé afin de fournir un appui qualifié aux mères allaitantes et de les aider à surmonter leurs problèmes.

Liens connexes

Mise en œuvre nationale du Code international de commercialisation des substituts du lait maternel : rapport de situation 2011 (en anglais uniquement)

Conseils sur l’alimentation des nourrissons et des jeunes enfants : matériels de formation (en anglais uniquement)

Initiative régionale « Sauver les vies des mères et des enfants » 

Santé et développement de l'enfant (en anglais uniquement) 

Semaine mondiale de l'allaitement maternel

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